Entrevista a Héctor Castillo, CEO de Cercamia

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hector castilllo ceo cercamiaEntrevistamos  a Héctor Castillo, CEO de Cercamia / www.cercamia.com , la herramienta avanzada de intercambios online que tanto está dando que hablar en la actualidad en internet y que muestra nuevamente como renovarse utilizando las nuevas tecnologías y emprender con éxito y coworking

Antes de nada Héctor, explícanos ¿ cuál es la actividad de la empresa -servicio web y de qué podemos beneficiarnos mediante su uso?

Cercamia.com es una red social de intercambios en base a intereses comunes, que emplea 4 maneras diferentes de intercambiar conocimientos, idiomas, invitaciones y tareas entre personas o empresas.

¿Qué tipo de innovación aporta tu empresa al mercado (en el concepto de negocio, en producto y/o servicios, en gestión)?

Hemos desarrollado un sistema gps de intercambio muy divertido, es un juego de adivinanzas, las búsquedas se realizan por palabras coincidentes. Una de las maneras de intercambiar es un invento 100% cercamia.com, la hemos llamado Te invito – Me dejo invitar.

¿Quién o quienes son los promotores, socios o fundadores de la empresa? ¿cómo se les ocurrió la idea de negocio?

Me gusta la idea de asociar empresas y personas para construir proyectos. Muchas startups, tardan demasiado en desarrollar la fase beta del proyecto, trabajan con equipos nuevos. Tenía claro, que la parte tecnológica,  la tenía que realizar inicialmente una empresa especializada en creación de redes sociales. Contacté con Keetup y llegamos a un acuerdo para desarrollar la plataforma. Por otro lado se ha unido Pelayo Puerta, CEO de BPM Social Media como Director de Marketing. Es interesante saber que en el proyecto trabajan más de 10 personas y no nos hemos visto la cara, nunca. Una parte del proyecto se desarrolla en Estados Unidos, otra en Argentina, otra en Madrid y otra en Asturias.

¿Qué profesiones desarrollaban hasta poner en marcha la empresa?

Personalmente tengo un curriculum variado. Estudié 24 años música, soy piloto de líneas aéreas, ya no vuelo, y he estudiado una parte de ingeniería informática, no me gusta como está enfocada esta carrera en España para lo que yo quiero, que es liderar proyectos informáticos, no calcular derivadas, y he decidido leer los libros que me interesan y ver videos de maestros emprendedores. En internet, puedes escuchar a los mejores del mundo gratis, si no necesitas el título, la mejor forma de aprender, es siguiendo a los mejores, via internet. El resto del equipo, son especialistas en su sector.

¿Hicisteis algún tipo de estudio de mercado para comprobar la viabilidad de la idea de negocio?

Nos dedicamos a escuchar al mercado durante algún tiempo, el google alert, es muy útil. Una startup, tiene que dedicar los primeros meses a escuchar, cercamia, va a dedicar los dos primeros meses a eso, a observar como se comportan los usuarios sin dirigirles, soy de los que pienso, que el rumbo de una nueva empresa, lo toman los usuarios, no su CEO, si intentas conducir a las personas, te vas a equivocar seguro, es mejor facilitarles herramientas y que operen sin cauces prefijados, a ver que pasa.

La gente actúa, como actúa, no como crees que va a actuar. Por eso, yo escucho y luego tomo decisiones. Aunque soy consciente de que cercamia.com tiene muchos conceptos mezclados, quiero escuchar lo que piensan los usuarios, las normas que se enseñan en la Universidad, me gustan más bien poco.

Todo el mundo me dice, céntrate en algo concreto, y yo digo, eso que lo decidan los usuarios. Quizá deciden otra cosa. Nuestro mercado objetivo es enorme, todo el mundo intercambia, ¿Por qué no organizarlo mejor en internet?

¿Cuáles fueron los principales problemas a los que tuviste que hacer frente durante la puesta en marcha del negocio (búsqueda de local, de profesionales, de recursos, trámites burocráticos, etc.)? ¿Cómo los resolvisteis?

Después de 8 años gestionando proyectos, he aprendido algo. Si te alías con los mejores de cada sector, ahorras tiempo y dinero. Hasta el momento, no hemos tenido problemas significativos, eso sí, nos estamos dejando la piel.

Para arrancar el proyecto, cercamia.com lo promovemos dentro de Samamdrid, asociándonos con Keetup. Otra cosa que he aprendido con el tiempo, es que comenzar un proyecto, dentro de otro que ya funciona, es algo más sencillo porque no empiezas de cero.

¿Cual fue la inversión? ¿Realmente es “tan caro” emprender un negocio de éxito?

La inversión inicial fue des 18.000€ entre todos los participantes. Es positivo crear proyectos a través de asociaciones donde se invierte la menor cantidad de dinero posible, hasta confirmar la viabilidad del proyecto. Crecer inyectando dinero inicialmente, como las empresas de compras colectivas, es muy fácil, ahora, cuando hay que devolver los créditos vienen los problemas. No hay que fiarse de los crecimiento rápidos, yo no me fio. Cuando salió Groupon a bolsa, aposté 100€ a que en un año se hundía.

Nosotros partimos de recursos propios inicialmente. A partir del 1 de Febrero 2013 vamos a intentar conseguir la primera ronda de financiación si alcanzamos los objetivos mínimos marcados. Si no los conseguimos, no vamos hacer perder el tiempo y el dinero a nadie.

Nuestro objetivo es crear una red de 50.000 personas que usen la plataforma gratuitamente y 2000 empresas que aporten una media de 60€ anuales.

¿Cuál es el modelo de negocio?

El modelo de negocio, consiste en crear una red de personas y empresas que intercambian entre ellas y las empresas o autónomos pagan un servicio premium por utilizar todas las funcionalidades de la plataforma, sumado al envío de una newlsetter a los usuarios, donde informamos de la incorporación de la empresa a Cercamia, en esta newsletter segmentada, aportamos información de interés de la empresa premium con su contacto.

¿Qué técnicas utiliza la empresa para la búsqueda y captación de clientes?

Por el momento hemos patrocinado 4 conciertos y tenemos previsto patrocinar un concierto al mes. Por otro lado, intentamos salir en medios de comunicación enfocados al intercambio de idiomas y conocimiento y como no, en medios de emprendedores.

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Cita algunos de tus clientes más importantes.

No voy a desvelar esos datos, porque la privacidad para nosotros es fundamental, puedo decir que se han unido más de 100 empresas, todas pymes. De momento estamos creciendo más en España, pero ya tenemos usuarios y empresas registradas en Argentina y Mexico. El porcentaje en I+D va a rondar el 40% sobre la facturación. Nuestro objetivo es invertir en tecnología que genere valor añadido y eventos culturales que nos den presencia social.

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